Los Anfibios

Los anfibios se caracterizan por ser animales vertebrados, e incluso destacan por haber sido los primeros vertebrados que dejaron atrás las aguas con el fin de pasar hacia tierra firme; dentro de los que se encuentran, por ejemplo, la salamandra, la rana, el sapo y el tritón.

Teniendo en cuenta lo anterior, cabe mencionar además que, antiguamente, los anfibios se distinguían por considerarse como un grupo de animales de gran importancia, no solo por la cantidad de especies diferentes que existían, sino también por el considerable tamaño corporal que solían tener. No obstante, después los reptiles los superaron evolutivamente, lo cual hizo que el grupo quedara reducido solo a algunas pocas categorías.

De igual modo, es apropiado señalar que suele estimarse que los anfibios provienen de los peces, y que se originaron hace aproximadamente 360 millones de años; asimismo, se cree que de ellos provienen a su vez los reptiles, los cuales luego dieron lugar al surgimiento tanto de los mamíferos como de las aves que existen hoy en día.

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Ejemplos 

Los anfibios 1

Para tener una mejor idea de lo que son realmente los anfibios, a continuación señalamos varios ejemplos de animales que pertenecen a dicho grupo:

  • Ajolote o Axolotl (salamandra mexicana).
  • Cecilia.
  • Jalapa tritón falso.
  • Pigmeos Salamandra pie plano.
  • Rana arborícola.
  • Rana flecha azul.
  • Rana de Nueva Zelanda.
  • Rana de Seychelles
  • Rana venenosa.
  • Salamandra.
  • Sapo común.
  • Sapo gigante.
  • Tritón.

Características 

De la misma forma, es preciso señalar que los anfibios se caracterizan por contar no solo con la piel desnuda, por respirar a través de branquias y por no poseer patas mientras son jóvenes; sino también por el hecho de que al alcanzar la adultez comienzan a respirar a través de pulmones y cuentan con 4 patas que poseen membrana interdigitales.

Igualmente, este tipo de animales suelen distinguirse por experimentar metamorfosis a lo largo de su vida, lo que significa que los anfibios pasan a través de diversas fases a medida que se van desarrollando, destacando sobre todo las 3 que se mencionan a continuación:

  • La de huevo.
  • La larvaria (cuando poseen una respiración branquial).
  • La adulta (al tener una respiración pulmonar).

Cabe señalar asimismo que, en realidad, los anfibios consisten en los únicos animales vertebrados que pasan a través de una metamorfosis.

Principales rasgos de este grupo de animales

También es apropiado hablar un poso sobre los rasgos más destacables con los que cuentan los anfibios, por eso, los señalamos a continuación:

 

  • Al alcanzar la adultez, los anfibios tienen la capacidad de vivir tanto dentro del agua como en la tierra, por lo que suelen tener una vida semi-terrestre; sin embargo, las larvas únicamente son capaces de vivir dentro del agua.

 

  • Los anfibios respiran a través de la piel, lo cual se conoce como  “respiración cutánea”, a fin de lograr que su piel se mantenga húmeda y, al mismo tiempo, para prevenir la desecación cuentan con glándulas a través de las cuales segregan mucus.

 

  • Se destacan por tratarse de animales ovíparos, cuyo proceso de fecundación puede ser llevado a cabo tanto de forma interna  como externa.

 

  • La piel de los anfibios se distingue por encontrarse completamente libre tanto de escamas como de pelos.

 

  • Esta clase de animales suelen alimentarse no solo con insectos, arañas, babosas, etc., sino también con vegetales y/o mamíferos pequeños, al igual que con larvas y peces.

 

  • Consisten en animales que logran distinguirse por engullir directamente sus alimentos, en lugar de disgregarlo primero.

 

  • En aquellas ocasiones en que la temperatura exterior baja demasiado, los anfibios tienen a mantenerse inactivos y, por lo general, logran sobrevivir debido a la reserva de grasas acumulada dentro de su organismo en épocas de temperatura más elevada.

 

  • Los anfibios cuentan con un órgano característico denominado “la cloaca”, el cual actúa como orificio de salida único tanto para la función urinaria como para la reproductiva.

Clasificación 

Para terminar, resulta necesario señalar que hay 3 órdenes o tipos de anfibios alrededor del mundo, los cuales son los siguientes:

  • Anura (o anuros): Consisten en los sapos y las ranas.
  • Gymnophiona (o ápodos): Son aquellos anfibios que no poseen extremidades.
  • Caudata (o caudados): Se trata de los anfibios que poseen cola.

Se cree que, actualmente, hay alrededor de 4.300 anfibios  de diversas especies, sin embargo, es preciso señalar que consisten en un grupo biológico cuyas poblaciones, desde hace algún tiempo, se encuentran experimentando un franco retroceso, especialmente a causa tanto del cambio climático como de la modificación de su hábitat natural.

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